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대학 · 병원

연세치대병원 국내 최초 '전용 MRI' 도입

턱관절 질환 및 구강암 등 연조직 질환 진단에 최적


 

연세대학교 치과대학병원(병원장 김기덕)이 우리나라 치과대학병원 중 최초로 전용 자기공명영상장치(MRI)를 도입하고, 지난달 30일 병원 4층 영상치의학과에서 봉헌식을 가졌다.
 MRI는 커다란 자석을 이용해 신체를 구성하는 뼈, 근육, 인대, 디스크 등 각기 다른 조직이 발생시키는 신호의 차이를 감지해 이미지로 표현 해내는 기기로, CT 등 다른 방사선 검사와는 달리 유해 방사선 없이 인체 내부 구조를 자세히 살필 수 있어 정상 인체구조물과 구별되는 종양이나 염증을 발견해내는데 최적화 된 진단장비이다.
지금까지는 정확한 질환정도를 살피기 위해 종종 MRI 검사 처방이 내려지긴했으나, 치대병원에 장비가 없어 환자들이 세브란스 등 외부병원으로 이동해 촬영을 해야 하는 불편을 겪었었다. 때문에 검사 결과를 확인하기 위해 소요되는 시간과 비용은 물론, 심지어 조기 진단의 기회를 놓치는 안타까운 사례도 있었다.
이날 봉헌식에서 김기덕 병원장은 “최상의 정밀도를 갖춘 치과대학병원 전용 3.0T MRI를 도입함으로써 구강암, 턱관절 질환, 염증을 포함해 입 안과 얼굴 부위에서 발생하는 모든 질환에 대한 정확하면서도 빠른 진단영상을 제공할 수 있게 됐다"면서 "많은 환자들에게 정밀하고 품격 높은 진료 서비스를 질환 초기에 제공할 수 있게 돼 매우 기쁘다"고 말했다.
지금까진 치과분야 영상장비들은 방사선을 이용해 치아나 뼈의 상태를 중점적으로 확인하는 경조직 질환의 진단에 치우쳐 있었기 때문에 음식을 씹는 저작 근육, 침샘, 혀에 발생하는 질환이나 턱관절 디스크 질환의 평가에는 늘 아쉬움이 따랐었다.
MRI는 최근 증가 추세에 있는 구강암과 턱 디스크 증세 뿐 아니라 증상만으론 턱관절 질환으로 잘못 진단할 수 있는 악골 악성 종양 등을 조기 진단하는 데에 꼭 필요한 장비이다. 특히 턱관절 디스크 진단에는 MRI 영상이 절대적인데, 전용 MRI가 설치됨에 따라 한 해 2만여 명에 달하는 치대병원 턱관절 증세 환자와 2천5백여 명 수준의 구강암 환자에 대한 조기 진단과 치료가 가능해질 것으로 병원측은 내다보고 있다.

 


영상치의학과 한상선 교수는 “선진국 치과전문 병원에서도 보기 힘든 전용 3.0T MRI를 갖춤으로써 촬영과 영상치의학 전문의의 판독이 원스톱으로 이뤄지게 됐다"며, "기존에 사용하던 치과용 CBCT 및 multidetector CT와 함께 턱, 얼굴, 입 안에서 발생하는 질환의 진단에 최적화된 진료환경을 구축하게 됐다"고 소개했다.
한 교수는 또 "현재 세계적으로도 구강악안면 질환에 특화된 MRI 연구는 미진한 실정이므로 전용 MRI 도입을 통해 연구개발에 매진할 경우 세계의 치과 영상진단을 선도해나갈 수도 있을 것"이라고 말했다.

 


사례 1 : MRI를 이용한 턱관절 질환 진단
 고등학교 때부터 왼쪽 턱관절 통증을 겪어 온 24세 여성. 진단을 위해 치과용 콘빔시티를 촬영했으나 턱관절 뼈에는 별다른 이상을 발견할 수 없었음. MRI 촬영을 통해 왼쪽 턱관절 내부에 오랜 염증에서 발생하는 삼출액이 확인됨. 턱 디스크가 비정상 위치로 빠져 있는 턱디스크증(비정복성 관절원판 변위)으로 진단 됨. 구강장치 치료를 포함한 보존적 치료로 통증 개선 효과 거둠.

 

사례 2 : MRI를 이용한 구강종양 진단
 왼쪽 턱 통증을 겪던 31세 남성. 방사선을 이용한 파노라마 촬영 영상에서는 확실한 변화 양상을 찾을 수 없었음. 전문의에 의한 MRI 처방이 내려져 치과대학병원내에 설치 된 MRI 촬영을 시행한 결과, 턱관절부터 하악골까지 이어지는 악성 종양이 발견됨. 대기 없는 원스톱 MRI 검진결과로 조기 치료 돌입에 의한 치료율 향상을 기대하게 됨.